Кто стоит за бурным ростом рынка марихуаны

Предлагаем познакомиться с предпринимателями, маркетологами и бывшими заключенными, которые стоят за бурным развитием рынка марихуаны в США в 2014 году. И не говорите, что мы вас не предупреждали

Иллюстрация: Лара Томлин

Когда Майкл Мона – младший попытался получить лицензию совета по контролю азартных игр штата Невада на открытие отеля в средиземноморском стиле и казино в Лас-Вегасе, у него ничего не вышло. Совет отклонил заявку Моны из-за его связей с мошенниками, один из которых в то время находился в заключении. Как следствие, предприниматель объявил о банкротстве.

Преуспеть в игорном бизнесе у Моны не вышло, но через 16 лет ему все же повезло. Он нашел золотую жилу – конопляный бизнес и теперь возглавляет компанию CannaVest, лидера рынка марихуаны. После того как Колорадо и Вашингтон разрешили продажу «травки» в развлекательных целях, а еще 20 штатов – в медицинских, успело появиться около 60 публичных компаний, торгующих коноплей. Большинство из них возникло в результате туманных сделок, отследить которые очень сложно. В один миг бизнесы в области недвижимости, маркетинга или нефти волшебным образом превращались в продавцов медицинской марихуаны путем обратного слияния или смены официального направления деятельности. Все эти компании используют внебиржевую систему торгов акциями «Розовые листы» (Pink Sheets), которая далеко не так требовательна к прозрачности бизнеса, как, например, NASDAQ или NYSE.

Многомиллионная индустрия, которой десятилетиями заправляли криминальные авторитеты, вышла из «тени»

С точки зрения выгодности ни один конопляный бизнес не сравнится с CannaVest, акции которой подорожали на 1260% (!) с начала 2013 года. Что интересно, финансовая отчетность компании совсем не радужна: убытки за девять месяцев прошлого года составили $28,4 млн, тогда как прибыль не превысила отметки в $1,35 млн. При всем этом в феврале этого года капитализация CannaVest превысила $3 млрд при цене за акцию в $160. Даже недавние $68 за акцию вполне достаточны, чтобы сделать крупнейшего акционера компании, юриста из Лас-Вегаса по имени Барт Макей миллиардером. «Мне оценка бизнеса не кажется правдоподобной, ведь я не могу положить все эти деньги на свой банковский счет», – поделился своим мнением с Forbes первый конопляный миллиардер.

Мона, исполнительный директор CannaVest, видимо, так не считает и все пытается заработать на продаже акций как можно больше живых денег. Согласно попавшему в руки Forbes его электронному сообщению сотрудникам компании, он в последнее время работал над тем, чтобы продать 10 млн акций частному лицу по цене выше рыночной. Это все, что вам нужно знать о перспективах CannaVest. И вправду, кому нужны строго контролируемые казино, если можно вкладывать наличные в менее приметные, но гораздо более прибыльные конопляные компании. Пускай это рискованно, многим партнерам Моны не привыкать. Среди них достаточно судимых и тех, кто находится под федеральным следствием.

От интервью с Forbes Мона отказался, прислав письмо следующего содержания: «Мы никогда не занимались рекламой своих акций, и у нас даже нет консультанта по связям с инвесторами. Наша единственная цель – производство и поставка промышленной конопли высочайшего качества».

Иллюстрация: Лара Томлин

Что ж, вполне возможно. Но у CannaVest есть по меньшей мере еще одно предназначение: компания предоставляет прекрасную возможность случайным инвесторам всех мастей заработать на легализации марихуаны. Подумать только – многомиллионная индустрия, которой десятилетиями заправляли криминальные авторитеты, вышла из «тени». Теперь у финансово грамотных аферистов появилось множество новых способов разбогатеть. 

Зарождение CannaVest и конопляного бума тесно связано с именем Брюса Перлоуина. Этот человек – истинный знаток бизнеса: провел девять лет в заключении по обвинению в контрабанде наркотиков. Он с компаньоном Доном Стейнбергом (отсидевшим в тюрьме по тому же обвинению) создал первую публичную компанию по продаже медицинской марихуаны в 2009 году. Идея пришла в голову Перлоуину после участия в съемках документального фильма Marijuana Inc., повествовавшего о криминальном прошлом предпринимателя. Фильм был показан на телеканале CNBC – и инвесторы завалили Перлоуина предложениями о сотрудничестве. Он и Стейнберг в то время занимались продажей кредитных карт, но быстро переквалифицировались в торговцев марихуаной, переименовав свою компанию Club Vivanet в Medical Marijuana. Совет директоров выпустил 40 млн акций на «Розовые листы», и работа закипела. Сегодня Перлоуин риторически вопрошает: «Ну как там поживают кредитные карты?», после паузы добавляя: «О, у медицинской марихуаны все просто прекрасно».

Пока Medical Marijuana руководил Перлоуин, дела обстояли средненько. Компания много времени посвящала консультированию и организации обучающих семинаров. Дела пошли в гору в 2011-м, когда Перлоуин и Стейнберг продали большую долю Medical Marijuana частной инвестиционной компании Hemp Deposit & Distribution Corp., возглавляемой 26-летним Майклом Ламасом. 

 Ламас стал президентом Medical Marijuana, параллельно управляя и другими компаниями. Началось движение активов, создававшее видимость развития. В апреле 2012 года, к примеру, Medical Marijuana приобрела 80% акций компании Phyto-Sphere, названной в распространенном Ламасом пресс-релизе «биотехнической корпорацией, которая производит продукты на основе конопли для фармацевтического рынка». На этом Ламас не остановился и основал совместное предприятие с производителем медицинской марихуаны Dixie Elixirs & Edibles, глава которого Винсент «Трипп» Кебер прославился как символ «конопляной лихорадки» в Колорадо (в 2013-м арестован в Алабаме за хранение марихуаны). 

Знакомый нам экс-девелопер казино Майкл Мона – младший не захотел упускать возможности заработать. Он приобрел долю в Medical Marijuana и вошел в состав топ-менеджмента компании как руководитель совместного с Dixie Elixirs & Edibles проекта. 

В результате этой бурной деятельности цена акций Medical Marijuana взлетела с трех до 20 центов за штуку. Веселье кончилось в сентябре 2012-го, когда федеральные власти предъявили Ламасу обвинение в кредитном мошенничестве на $10 млн. Он отверг все обвинения, но из Medical Marijuana ушел ровно перед тем, как Комиссия по ценным бумагам и биржам начала расследование.

Прошло несколько недель после ухода Ламаса, и Мона тоже вдруг решил начать жизнь заново вне стен Medical Marijuana. Он возглавил CannaVest, которую незадолго перед этим создал Барт Макей на основе купленной им за копейки компании на грани банкротства. Вечеринка другая, а лица все те же. Покупку Макея профинансировал физиотерапевт из Флориды Стюарт Титус, который – вот уж неожиданность – когда-то помогал Перлоуину открывать Medical Marijuana.

Титус вложил в CannaVest $375 тыс. и стал обладателем миллионов ее акций. Затем случилось самое интересное: CannaVest вдруг решила выкупить основные активы Medical Marijuana за $35 млн. Вы еще не запутались? Тогда откроем вам секрет: сам Мона в переписке с коллегой, попавшей к нам в редакцию, назвал все эти сделки «игрой в наперстки». На что тот, оскорбившись, ответил: «Я требую, чтобы впредь вы не использовали подобных выражений». 

Игра в наперстки, фокус-покус. А может, просто случайные сделки между публичными компаниями. Как бы то ни было, в итоге акции CannaVest оказались готовыми к взлету. А наши герои были уверены в попутном ветре. 

Поразительно то, что по федеральным законам марихуана все еще нелегальна. Да, в некоторых штатах, как было сказано ранее, она разрешена, но, как сказал профессор Денверского университета Сэм Камин, «неправильно иметь такие законы, когда правительство фактически говорит гражданам, что может засадить их в тюрьму на всю жизнь, но обещает этого не делать». Камин считает, что в такой ситуации серьезные инвесторы вряд ли будут вкладывать деньги в индустрию. 

В законодательстве много нюансов: в Колорадо, например, выращивание и продажа конопли разрешены только на территории штата. Поэтому такие компании, как Medical Marijuana, строят бизнес таким образом, чтобы всячески избегать прямой связи с самой коноплей и в особенности веществом под названием тетрагидроканнабинол (ТГК), главным психоактивным агентом конопляных препаратов. 

 

: Если вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter
8438 просмотров
Поделиться этой публикацией в соцсетях:
Об авторе:
Загрузка...
20 сентября родились
Айдын Рахимбаев
основатель и председатель совета директоров BI Group, №4 рейтинга рантье - 2019
Самые Интересные

Орфографическая ошибка в тексте:

Отмена Отправить