Правда ли, что биткоин вреден для окружающей среды?

Некоторые эксперты говорят, что на майнинг тратится столько же энергии, сколько потребляет целая страна - Ирландия

ФОТО: pixabay.com

В опубликованной в марте статье The New York Times сообщается, что «одна биткоин-транзакция теперь требует более 2000 кВт·ч электроэнергии, что вполне достаточно для обеспечения средней американской семьи на целых 73 дня», пишет Forbes.com.

Для подавляющего большинства людей, которые с подозрением относятся к биткоину, это заявление покажется убедительным. По времени выход статьи совпал с запуском лоббистской кампании Greenpeace, которая напрямую связала алгоритм proof-of-work майнинга биткоина с изменением климата. Примерно в то же время в Европейском парламенте проголосовали за предложение запретить добычу биткоина (но решили этого не делать).

Тем, кто не знаком с устройством и назначением сети биткоин, будет трудно поддерживать эту криптовалюту, не заботясь об окружающей среде. Однако биткоин - не такой «прожорливый до энергии», как его описывают в The New York Times и других изданиях.

В газете должно было быть указано следующее: энергия, необходимая для работы биткоина, настолько велика, что если сопоставить ее с низким уровнем вовлеченности пользователей, отдельные транзакции будут отражать большие капитальные затраты. Это утверждение верно - воздействие биткоина на окружающую среду будет пагубным, если сеть не будет эффективно расширена, но при этом стоит рассматривать и статус-кво в соответствующем контексте. Биткоин-транзакции абсолютно не требуют 2000 кВт·ч электроэнергии; транзакции осуществляются в мгновение ока с вводом короткой строки текста в журнал транзакций сети и обходятся не дороже, чем отправка электронного письма. Конечно, верно, что огромная цифровая инфраструктура, на которой базируется биткоин, сравнима с широкой сетью центров обработки данных и обменных пунктов, на которых держится интернет, - капиталоемкая и дорогостоящая в обслуживании. Но, как и интернет, биткоин того стоит.

Представим себе авиакомпанию с одним самолетом и одним маршрутом: Лондон - Нью-Йорк. В канун Рождества авиакомпания перевозит в Нью-Йорк 200 пассажиров с полной загрузкой. Следующий рейс из Лондона, запланированный на День подарков, также забронирован полностью. Но на обратном пути из Нью-Йорка было забронировано только 20 мест, потому что многие люди не путешествуют на Рождество. Экологи могут раскритиковать этот последний рейс за социальную безответственность, аргументируя это тем, что углеродный след каждого пассажира составит в 10 раз больше, чем должно быть. Но, с другой стороны, если бы авиакомпания не совершила обратный рейс, самолет застрял бы в Нью-Йорке и в день Рождества не перевёз бы ни одного пассажира. Поэтому такой рождественский рейс - это аномалия в расписании, которая необходима по производственным причинам и не характеризует углеродный след авиакомпании.

Нынешний этап развития биткоина следует рассматривать через ту же призму долгосрочных средних показателей и прогнозируемой эффективности. Авиакомпанию нельзя судить по одному отдельному рейсу. О производственном предприятии нельзя судить после выхода первого продукта. Так и биткоин - одноранговую денежную систему, разработанную для защиты интересов миллиардов граждан мира, - также нельзя осуждать после того, как миллионы догадливых людей узнают о его преимуществах.

Для общества абсолютно нормально проявлять замешательство и скептицизм к технологической революции. Люди хотят понять, почему и как старые привычные вещи становятся ненужными. Они обеспокоены изменениями, которые обрушатся на них в будущем. Поэтому при любой попытке объективно написать о биткоине необходимо опираться на факты, точные и достоверные. При этом следует четко понимать, что мы не знаем и не можем знать, в какой степени эта технология будет полезна, опасна или нейтральна для человечества. Прогнозировать социальные, экономические и экологические изменения - дело сугубо гипотетическое. Лучший подход - хотя большинство людей не очень хотят это делать - посвятить свое время лучшему пониманию новых концепций и спокойному анализу того, как они гипотетически могут повлиять на наш завтрашний мир.

Учитывая это, давайте для начала вспомним, как биткоин функционирует в качестве платежной сети и почему он был спроектирован именно таким образом. Только поняв эти основы, мы сможем оценить углеродный след биткоина с разумной точки зрения: какова его цель, не слишком ли он масштабен и, наконец, вреден он или полезен для общества.

Почему биткоин потребляет так много электроэнергии?

Биткоин - первый децентрализованный платежный блокчейн. Это означает, что для перевода денег он опирается не на центральный орган, такой как банк, а на множество идентичных копий одной бухгалтерской книги, распределенных по всему миру, которые обновляются примерно каждые 10 минут новым «блоком» данных. Каждый блок подтверждает детали последних транзакций в сети. Таким образом, если вы хотите перевести мне биткоины, предложенная вами транзакция встанет в очередь, и рано или поздно (в зависимости от уплаченной вами комиссии) она будет подтверждена в недавно созданном блоке. В этот момент монеты перечисляются в мой кошелек и хранятся там до тех пор, пока я не совершу новую транзакцию с помощью приватного ключа. Все копии бухгалтерской книги, циркулирующие по всему миру, подтверждают, что транзакция состоялась, и все участники сети согласны с тем, что монеты теперь мои. Если кто-то захочет украсть их, переписав бухгалтерскую книгу, потребуется добыть новый блок, содержащий исторические данные, отличающиеся от всех остальных копий бухгалтерской книги. Такой вид обратной обработки невозможен благодаря математическому алгоритму, с помощью которого добываются новые блоки (криптографическая хеш-функция). Фальшивый блок будет автоматически отвергнут сетью.

Не волнуйтесь, если вы не понимаете, каким именно образом криптографическая хеш-функция обеспечивает постоянство данных. Я журналист, а не математик, и я тоже этого не понимаю. Но я так же не разбираюсь в аэродинамических процессах, позволяющих самолетам летать, однако это не мешает мне уверенно садиться в них. Главное заключается в следующем: на протяжении нескольких десятилетий величайшие математические умы мира до мельчайших подробностей изучали криптографию с публичным и приватным ключом и криптографическую хеш-функцию. В применении технологии блокчейна не было обнаружено ни одного изъяна. Простые смертные вроде нас с вами могут смело предположить, что эти алгоритмы математически точны и что они составляют надежную основу для распределения бухгалтерских книг. Если вас не устраивает такое предположение, я советую вам больше не покупать биткоин и не летать на самолетах.

Все это, заметьте, не отвечает на вопрос в подзаголовке: «Почему биткоин потребляет так много электроэнергии?». Однако это создает основу для объяснения, и вы ее узнаете, если прочтете дальше.

Напомним, что любая попытка мошенническим путем изменить историю блокчейна будет автоматически отвергнута сетью. Это хорошо. Очень хорошо. Но что представляет из себя сеть? На момент написания этой статьи сеть - это 15 259 человек, разделяющих копии бухгалтерской книги (узлы), и неизвестное количество людей, пытающихся добыть следующий блок (майнеры). Последние используют мощное компьютерное оборудование, чтобы разгадать уникальный криптографический хеш, необходимый для майнинга блока. Почему? Потому что, когда у них получается, они зарабатывают новые биткоины за проделанную работу. А почему сеть построена вокруг этой запутанной системы proof-of-work? Потому что энергия - это безопасность. Если бы майнинг и подтверждение фальшивых блоков было бы простым, то хакеры могли бы легко устроить «атаку 51%» - сценарий, при котором более половины сети контролируется недобросовестными субъектами. Другими словами, если бы мошенники или враждебно настроенные власти захотели украсть ваши биткоины, у них бы это получилось. В этом случае биткоин стал бы бесполезным.

Вспомните еще раз о самолетах. Производителям самолетов мало понимать аэродинамику и принципы проектирования на бумаге. Такие компании, как Boeing и Airbus, должны применять научные знания на практике с использованием надежного инженерного процесса, в ходе которого будут использоваться высококачественное сырье, компоненты и методы. Только тогда компании смогут построить безопасный, надежный самолет, на котором люди захотят летать. То же самое касается и биткоина. Без энергоемкой инфраструктуры для майнинга биткоин был бы небезопасен и не имел бы привлекательности в качестве платежной сети. Он существовал бы исключительно как идея. Вот почему важно, кто составляет сеть, и поэтому такой затратный и трудный процесс, как майнинг с алгоритмом proof-of-work, гарантирует, что широкие интересы общества возьмут верх над узкими интересами мошенников и агрессоров.

Какова цена такого фокуса?

Оценки общего энергопотребления сети колеблются - во многом из-за анонимного характера майнинга, - но наиболее точный анализ, проведенный Кембриджским университетом, показывает, что оно составляет около 138 ТВт·ч в год. Технологический сайт Digiconomist предполагает около 205 ТВт·ч в год. Критики опасаются, что эти цифры сравнимы с общим потреблением энергии такой страной, как Ирландия.

Однако такие аналогии вводят в заблуждение. Нельзя судить о стоимости чего-либо, пока общество сначала не определит и не согласует «вещь», стоимость которой оценивается. В случае Ирландии, энергия, потребляемая страной, выполняет определенную цель, а именно обеспечивает электричеством дома и предприятия, промышленность и государственные службы, передвижение людей и товаров и т.д. Естественно, много энергии тратится впустую на микроуровне. В Ирландии, как и в любой другой стране, есть много поводов для критики по поводу ее углеродного следа. Но в макромасштабе даже самый радикальный защитник окружающей среды не осмелится утверждать, что Ирландия должна полностью прекратить потребление энергии. Стоимость «вещи» в этом случае - это сама способность государства и народа функционировать, а это стоит производимых выбросов.

Если говорить о биткоине, то здесь все более туманно. Спустя 13 лет после создания этой криптовалюты человечество все еще только знакомится с тем, что такое децентрализованные суверенные цифровые валюты. Мы только начинаем разрабатывать идеи: одни нелепые как мем-коины, другие - как схемы pump-and-dump, третьи - настолько мощные, что сверхдержавы готовы их запретить, такие как биткоин и децентрализованные финансы. Самый богатый человек в мире считает, что шуточная криптовалюта, на которой изображена собака, однажды может стать реальными деньгами, даже несмотря на очевидные недостатки в системе безопасности. Но он ошибается. Как и большинство людей - как сторонников, так и критиков, - которые рассуждают на эту тему. И тем не менее потенциал биткоина, если он будет реализован, заслуживает внимания: выпуск новой платежной единицы, ценность и взаимозаменяемость которой придало общество, а не правительство. Такая единица надежнее любого физического актива, который когда-либо существовал; с биткоином проще совершать транзакции между людьми, в том числе за границей, чем с любым другим средством обмена. Кроме того, у биткоина настолько классический пуританский подход к денежной политике, что он исключает угрозу инфляции, надолго закрепляя предложение.

Это на самом деле очень много, особенно учитывая, что ничего из этого еще не свершилось. Но если вернуться к аналогии с Ирландией, то эта абстракция становится весьма наглядной. Все согласны с тем, что представляет собой экономика Ирландии и почему она должна существовать. Очень немногие согласятся с тем, что это имеет отношение к биткоину. Как же тогда кто-то из нас может претендовать на официальное определение этого понятия для целей расчета стоимости?

Если вы относитесь к тем, кто считает биткоин бесполезной игрой, не имеющей реального применения, то, конечно, его углеродный след покажется вам ужасным и его следует запретить. Однако с каждым годом число людей, отвергающих биткоин, сокращается. Молодое поколение, которое сталкивалось с растущим неравенством, ограниченными возможностями и низкими процентными ставками, имеет стимул задуматься о новых экономических моделях. Их цифровая интуиция также упрощает восприятие биткоина. Для них это не «бесполезная игра». Как и для африканцев, которые всю жизнь были лишены доступа к финансовым платформам и средствам, которые западные люди считают само собой разумеющимися и которые во многих случаях получают прибыль от развивающихся стран. Так и иранцы и венесуэльцы, чьи сбережения могут в любой момент исчезнуть в результате гиперинфляции. Это сложные, тонкие вопросы, каждый из которых заслуживает отдельной дискуссии. Но суть здесь одна: если биткоин выступает в качестве силы добра в мире - уводит человечество от эпохи, в которой власти контролируют и манипулируют деньгами, к эпохе, в которой деньги являются личным, неподкупным активом, - то тогда это оправдывает большие затраты на сеть. Даже такие, казалось бы, заоблачные затраты все равно будут иметь огромную отдачу от инвестиций.

Были предприняты попытки количественно оценить пользу биткоина - например, путем сравнения его рыночной стоимости ($900 млрд) с ВВП Ирландии ($418 млрд) - однако это не отражает его абстрактные преимущества или будущий потенциал. Предсказать конечный масштаб биткоина, как уже говорилось, невозможно. Поэтому лучшим показателем, на который можно ориентироваться, является сравнительная эффективность: является ли биткоин более эффективным с экологической точки зрения, чем существующая глобальная финансовая инфраструктура?

Насколько он эффективен?

Здесь нужно быть внимательным. Большинство из того, что было написано об экологической безопасности биткоина, очень предвзято, причем авторы выбирают ненаучную статистику, подтверждающую их позицию. Те, кто выступает в защиту майнинга биткоина только на основе потребления возобновляемой энергии, упускают из виду тот факт, что о составе источников топлива, питающих сеть, мало что известно. Поэтому давайте будем придерживаться фактов и будем их правильно интерпретировать.

Для начала важно признать, что существующая глобальная финансовая инфраструктура далеко не безвредна для окружающей среды. Статистические данные трудно найти, а те, что существуют, пестрят недостоверной информацией. Например, анализ финансового сектора Великобритании, проведенный Greenpeace, показал, что в 2019 году объем выбросов CO2 составил 805 млн тонн (почти вдвое больше, чем весь углеродный след Великобритании). Но эту цифру получили путем включения «финансируемых выбросов», или косвенных выбросов, возникающих в результате кредитов и инвестиций, предоставляемых финансовыми учреждениями. Очевидно, что это бесполезная процедура, чтобы раздуть цифры. Исследователи заявили, что поделили полученные данные на более подробные каналы, которые дали более точную картину: использование офисов компаний и транспортных средств; использование арендованных активов; передвижение сотрудников на работу и в командировки и прочее. Однако никакой конкретики в их отчете не содержится. Мы можем с уверенностью сказать лишь то, что глобальный финансовый сектор несет существенные проблемы для окружающей среды. Небоскребы, компьютерные системы и богатые банкиры способствуют изменению климата. Мы также можем с уверенностью заявить, что центральные банки и их печатные машины ненамного экологичнее.

На этом фоне энергопотребление биткоина начинает казаться не столько грязным секретом, сколько чистым прорывом. Когда исчезает централизация, исчезает необходимость в огромном количестве финансовых посредников. Появление алгоритмичных «умных контрактов» означает, что почти все, что обычно делают традиционные банки, не относится к биткоину и децентрализованным финансам. Совместите это преимущество эффективности с социальными преимуществами финансового суверенитета и вы поймете, почему некоторые люди утверждают, что экологические затраты на майнинг биткоина оправданы. Однако есть и более веский аргумент.

Самым большим препятствием на пути глобального использования возобновляемых источников энергии является проблема «невостребованной энергии», которая мешает развивающимся странам. Одно дело, когда в бедной стране строится ветряная, солнечная или гидроэлектростанция; иностранные инвесторы выстраиваются в очередь, желая профинансировать такие проекты. Совсем другое дело - подключить эту электростанцию, которая, скорее всего, находится в отдаленном регионе, к энергосистеме развивающейся страны. Для выработки энергии нужна не только действующая электростанция, но и функционирующая по всей стране инфраструктура, чтобы поглощать эту электроэнергию и распределять ее среди людей, которые будут ее использовать и платить за нее. Без линий электропередачи и трансформаторов, а также без стабильного спроса со стороны местного населения возобновляемые источники энергии в Африке попросту коммерчески не выгодны. Это очень тяжелый урон. Если бы только существовал способ построить возобновляемые электростанции в развивающихся странах, обслуживать население в максимальной степени, насколько это позволяет инфраструктура и местный спрос, и преобразовывать все избытки энергии в гарантированную финансовую прибыль, 24 часа в сутки, 365 дней в году. Если вы майнер, трудно не усмехнуться над этим предположением. Выход - майнинг биткоина - понятен всем, кто разбирается в этой технологии. Такие пропагандистские группы, как эфиопская Project Mano, прилагают все усилия для повышения осведомленности правительств. Все, что для этого нужно, - время и усилия.

Есть и другие примеры того, как при помощи биткоина решается экологическая проблема, на которую не способны традиционные финансы. В развитых странах к сжиганию газа на нефтяных месторождениях относятся терпимо, считая это необходимым в силу логистической и коммерческой нецелесообразности транспортировки ископаемого топлива для переработки. Излишки газа из скважин выбрасываются и сжигаются, не представляя собой ничего, кроме зрелища для глаз и вредного для озонового слоя метана. Благодаря майнингу биткоина нефтяные месторождения США теперь подают этот газ в генераторы и получают прибыль.

Эта уникальная способность задействовать неиспользованную энергию добавляет весомости аргументу о том, что биткоин действительно может быть - при всех его вредных выбросах и как бы абсурдно это ни звучало – «зеленой» технологией. Но остается последний фрагмент в вопросе его эффективности.

Биткоин часто критикуют за относительно небольшое количество транзакций, которые блокчейн может обрабатывать: в настоящее время первичный уровень сети обрабатывает около 4,6 транзакции в секунду, в то время как платежная система Visa обрабатывает 1700 транзакций. Чтобы ускорить процесс, не говоря уже о том, чтобы превзойти уровень Visa, необходимо либо увеличить объем данных в каждом блоке, либо сократить время, необходимое для создания блоков. Первое приведет к централизации, так как все меньше узлов будут иметь пропускную способность, необходимую для поддержания темпа. Второй вариант поставит под угрозу безопасность, поскольку блоки не смогут распространяться с достаточной скоростью, чтобы узлы успевали выполнять функции надзора.

Критики утверждают, что это ограничение является ахиллесовой пятой биткоина, поскольку сеть никогда не будет расширяться, транзакции не будут эффективными, а экологические издержки всегда будут непропорционально высокими. Они ошибаются. Биткоин не более связан ограничениями блокчейна первого уровня, чем интернет связан ограничениями протокола TCP/IP, на основе которого он был запущен в 1983 году. Решения второго уровня, такие как сеть Lightning, уже широко используются, объединяя теоретически бесконечное количество платежей вне блокчейна в одну транзакцию внутри блокчейна.

Биткоин более безопасен, постоянен и эффективен, чем любая другая денежная система; он стимулирует сбор возобновляемой энергии и оптимизирует невозобновляемые источники. Кроме того, биткоин уже является самой масштабной платежной системой из когда-либо разработанных. Мы не можем знать абстрактных способов, которыми биткоин будет влиять на наш мир. Но вряд ли кто-то, действительно понимающий биткоин, не сможет не увидеть в нем технологический и финансовый прорыв для человечества.

Перевод: Далила Мадина

: Если вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter
10938 просмотров
Поделиться этой публикацией в соцсетях:
Об авторе:

Орфографическая ошибка в тексте:

Отмена Отправить