Как тиран Дядюшка Сэм всё больше угнетает американцев

Отцы-основатели США понимали, что приход тирании извне маловероятен, но, напротив, может стать результатом постепенного сокращения свобод правительством. Это то, с чем американцы столкнулись сегодня. Большинство людей понятия не имеют о том, на каком скользком склоне стоят

Фото: © Depositphotos.com/ActiActi

Американцам угрожают два зловещих тренда. Один из них – чудовищный рост регулирующей составляющей, когда «независимые» агентства, такие как Агентство охраны окружающей среды и Федеральная комиссия по связи, вводят бесконечные правила, имеющие силу закона.

Сегодня именно эти организации, а не все более беззубый Конгресс являются настоящими законодателями. Они придумывают все больше и больше предписаний, основанных на прихотях и лишенной какой-либо фактической базы идеологии. Зачастую эти указы написаны туманным или неоднозначным языком, что дает чиновникам широчайшие полномочия.

Традиционные министерства, такие как Казначейство, участвуют в работе правительства также путем издания указов. Недавно Казначейство выпустило юридически двусмысленное правило, чтобы остановить так называемую инверсию – явление, когда компания меняет почтовый адрес головного офиса на адрес за пределами США, чтобы сэкономить на налогах. Чиновники верно рассчитали, что компании не решатся на годы неизвестности, которые понадобятся для борьбы с этим распоряжением в крайне медленно работающей американской судебной системе.

Другим оружием угнетения является перевод колоссального числа правонарушений, когда-то считавшихся гражданскими, в разряд уголовных. Типичный пример: выгуливание собаки по землям, находящимся в федеральной собственности, на поводке длиной более шести футов теперь признается преступлением в рамках федерального права. Вместо штрафа (не будем обсуждать, зачем вообще нужен этот запрет), нарушители могут быть приговорены к тюремному сроку в шесть месяцев.

Никто не знает наверняка, сколько существует федеральных законов, которые могут подставить и отправить за решетку неподозревающих об опасности граждан. В начале 1980-х Министерство юстиции озвучило примерную цифру – 3000. Сегодня эксперты уверены, что это число превысило 5000. Что еще хуже, на 80 тыс. страниц Свода федеральных нормативных актов перечислены около 300 тыс. уголовных правонарушений.

Известный правовед, адвокат и автор Forbes Харви Силверглейт в 2009 написал книгу с очень метким названием «Три преступления в день: как федералы охотятся за невиновными». Она убедительно доказывает, что рядовой профессионал в своей стране по незнанию совершает несколько преступлений в течение обычного рабочего дня.

Если Дядя Сэм хочет добраться до вас, он может:

• оштрафовать 11-летнюю девочку в Вирджинии, спасшую дятла от кошки, за транспортировку охраняемого вида птиц;

• обвинить рыбака в нарушении положения закона Сарбейнса – Оксли об уничтожении доказательств за то, что он отпустил мелкую рыбу обратно в воду;

• предъявить иск и приговорить к тюремному сроку Джеймса Уилсона, застройщика из Мэриленда, за нарушение закона «О чистой воде», выразившееся в благо­устройстве участка земли, который, по утверждению Инженерного корпуса армии США, является «судоходными водами», несмотря на то что ближайшая река находится на расстоянии шести миль;

• предъявить ряд обвинений отдыхающему Тому Линдси и еще нескольким людям, которые начали сплав по реке Снейк в Айдахо в семь утра вместо девяти и использовали газовые плиты для приготовления пищи в лагере;

• подвергнуть судебному преследованию рыбака с Аляски, продавшего 10 выдр человеку, который, как он думал, является коренным жителем штата, поскольку продажа некоренным жителям считается преступлением;

• признать виновным в совершении уголовного преступления с условным осуждением старшего инженера дома для престарелых, который перенаправил засорившуюся канализацию в ливневый дренаж, хотя ему было неизвестно, что тот был подсоединен не к городской канализационной системе, а уходил в водосток, переходящий в реку Потомак – охраняемый водоем.

Чиновники и прокуроры обожают этот разгул криминализации. Обвиняемые, в особенности небогатые люди, с большей долей вероятности пойдут на сделку со следствием в уголовном расследовании, нежели в гражданском, тем более что у федералов есть неограниченные, в отличие от них, ресурсы.

Компании тоже знают, что обвинения могут их уничтожить. Спросите об этом Arthur Andersen, некогда одну из крупнейших аудиторских компаний. Она потерпела крах, когда столкнулась с уголовными обвинениями от государства, которые позднее были опровергнуты – но слишком поздно, чтобы спасти фирму.

И что же делать? Одно мощное противоядие продвигается сенатором от штата Юта Оррином Хэтчем и некоторыми членами палаты представителей: реформа определения преступного умысла. Другими словами, у федералов уже не будет настолько доступной возможности преследовать людей, если те не знали, что совершают преступление. Эта доктрина называется mensrea, что с латыни переводится как «преступный умысел». Mensrea долгое время являлась частью западной правовой нормы, однако слишком часто стала выходить из употребления.

Хэтч указывает: «Наш Уголовный кодекс стал слишком большим, слишком сложным и слишком одеревеневшим. У нас появилось слишком много преступлений, переводящих множество действий в разряд уголовных, что приводит зачастую к чрезмерно суровым наказаниям».

Конгресс прикладывает серьезные усилия в области реформирования законодательства о назначении наказаний. Хэтч хочет, чтобы так называемый принцип mensrea стал частью нового закона. Это позволит «защитить людей от обвинения в преступности тех действий, о неправомерности которых они не знали. По меньшей мере, правительство, чтобы иметь возможность предъявить обвинения, должно доказать наличие преступного умысла».

Предлагаемый Хэтчем законопроект внедрит принцип mensrea по умолчанию в отношении всех законодательных актов, в которых его не хватает. Это обеспечит невозможность судам и изобретательным обвинителям предъявлять обвинения без какого-нибудь доказательства преступных намерений.

«Я задаюсь вопросом: стоит ли вообще проводить реформу определения наказания, если в новом законе не будет содержаться принципа mensrea», – говорит сенатор.

Удивительно, но в то время, как эта реформа получает широкую поддержку в палате представителей, она встречает упорное сопротивление со стороны некоторых сенаторов-республиканцев, путающих прокуроров и чиновников, притесняющих граждан и компании, с борьбой с преступностью. Им не помешал бы повторный курс изучения Конституции. Между тем подход Хэтча привнесет крайне необходимый для защиты наших основополагающих свобод свежий ветер.

Настоящий виновник – США

Провал экономической политики был выставлен на всеобщее обозрение недавно опубликованным Казначейством списком потенциальных манипуляторов валютным курсом, находящихся «под особым вниманием». Что примечательно, в списке отсутствует самый крупный валютный манипулятор XXI века – сам Дядюшка Сэм. Решение Вашингтона, принятое на заре последнего десятилетия, о «постепенном» ослаблении доллара для стимулирования экономики и увеличения экспорта привело к экономической катастрофе 2007–2009, которая, в свою очередь, привела к роковому пришествию Барака Обамы на пост президента США.

Страны, которые валяют дурака со своей валютой, всего лишь следуют нашему плохому примеру. Неустойчивая валюта наносит вред инвестициям, являющимся ключом к более высокому уровню жизни. По аналогии с компьютерным вирусом нестабильность валюты искажает информацию, которую, по идее, должны нести рыночные цены. Подъем цен на нефть с $20–25 за баррель до цифры выше $100 заставил людей думать, что нефть заканчивается. Как уже было в 1970-е, когда мы в последний раз развратили доллар, огромные объемы капитала были направлены в энергетику. Когда же доллар укрепился, нефть обрушилась, и следом начались серьезные проблемы.

Манипуляции с валютой никогда не приводят к долгосрочной экономической устойчивости. Можете спросить у Бразилии, Аргентины и Зимбабве.

FЕсли вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter

Об авторе


главный редактор журнала Forbes

 

Статистика

4754
просмотра