Где найти информацию о стипендиях и грантах для казахстанцев

Казахстанский стартап стирает границы в доступе к разнообразному образованию

Фото: Андрей Лунин

В феврале 2019 портал возможностей в сфере образования, трудо­устройства и предпринимательства Neupusti.net отметил четвёртый день рождения. Один из его основателей, 32-летний Ардак Бердибеков, вспоминает, как в 2015 вместе с партнёром по бизнесу до полуночи дорабатывали детали проекта, вместо того чтобы проводить вечер со своими жёнами.

- Тогда мы не думали, что проект можно коммерциализировать, – это была скорее инициатива на добрых началах, к тому же мы изначально недооценили потенциал, посчитав, что Neupusti способен привлечь внимание очень узкого сегмента пользователей. Со временем, однако, стало понятно, что проблема дефицита информации об учёбе и стажировках за рубежом весьма актуальна, и наш портал предлагает её решение, – рассказывает Бердибеков.

К моменту запуска образовательной платформы за плечами уроженца Шиелийского района Кызылординской области была учёба в казахско-турецком лицее, Казахстанско-Британском техническом университете, три года работы в одной из аудиторских компаний «большой четвёрки» и ещё столько же – обучения по программе «Болашак» в University of Stirling (Шотландия). Решив совместить полученные знания в нефтяной отрасли и в области финансов, Ардак сделал выбор в пользу специальности energy management. Однако, вернувшись в Казахстан, он довольно быстро убедился, что работа по ней не гарантирует высокую зарплату, и решил устроиться в нефтяную компанию на должность специалиста по финансовым вопросам. А спустя три года принял решение радикально изменить сферу деятельности.

- Я не раз успешно помогал знакомым раскручивать проекты в сфере энергетики, вместе с авторами участвовал в состязании стартапов, конференциях, встречах начинающих предпринимателей, благодаря чему понял, как находить интересные идеи и подавать их. К тому же такая работа предполагает участие в конкурсах, проходящих в разных странах, а кто откажется от возможности увидеть мир? – улыбается собеседник.

Мошенники атакуют

Изначально основатели вложили в стартап равные суммы, но партнёр, отвечавший за техническую часть, вскоре потерял к нему интерес, и Бердибеков выкупил его долю. Спустя полгода со дня основания к команде присоединились Фарангиза Шукашева и Айжан Кул-Мухаммед (стала сооснователем). Всего за время существования Neupusti партнеры инвестировали в проект около $35–40 тыс. собственных средств и примерно $10–15 тыс. грантов, выигранных в конкурсах. Последние инвестиции в размере $20 тыс. были получены от фонда Tech Garden – проект принимал участие в первом наборе программы StartUp Kazakhstan. Основную статью расходов составляет заработная плата: полтора года назад члены команды решили уволиться с других мест работы и полностью сосредоточиться на развитии образовательной платформы. Сегодня в штате Neupusti работают четыре человека, ещё 10 участвуют в проекте в качестве фрилансеров.

В распоряжении команды Neupusti есть доступ к нескольким платным базам данных, которые обычно покупают юридические лица; часть информации они берут из открытых источников, около 20% контента предоставляют сами организаторы курсов повышения квалификации и образовательных программ, которые уже знают о портале. Собственный опыт обучения в зарубежных университетах и работы в проекте научил тщательно фильтровать предложения и проверять их на достоверность – бывают случаи, когда организаторы конкурса требуют деньги вперёд и на поверку оказываются мошенниками. Таких объявлений немного, говорит Бердибеков, но именно они оказываются самыми «хайповыми».

- Если на обычный конкурс поступит 1000 заявок, то на объявление от недобросовестных игроков клюнут сотни тысяч посетителей, и 20–30% заплатят сумму, которую требуют мошенники. Мы тщательно анализируем заявки, проверяем домен, пишем письма в крупные компании, которые указаны в качестве спонсоров, а если выясняется, что организаторы недобросовестные, заносим их в чёрный список, о чем сообщаем на сайте. Приходилось обжигаться – недобросовестная информация проникала на сайт по вине стажёров, у которых не было опыта и чутья. С тех пор мы усилили контроль, и все предложения публикуются только с одобрения редактора, – рассказывает предприниматель.

Технические специалисты, обслуживающие ресурс, тоже работают на аутсорсе: Бердибеков признаётся, что в Казахстане трудно найти квалифицированного ответственного айтишника без завышенных ожиданий по зарплате.

- Наши IT-специалисты не столь профессиональны, как их коллеги из России и Украины, но при этом требуют более высокую оплату. Тем не менее на аутсорсе мы сотрудничаем с казахстанцами. Мы пробовали работать с фрилансерами из России, Армении и Украины, но практика оказалась неудачной: портал был атакован, в течение месяца перенаправлял посетителей на порносайты, требовал оплату через SMS. Последствия атаки ликвидировали, но ущерб, как материальный, так и репутационный, оказался серьёзным: Neupusti «порезали» все поисковики и забанили соцсети, а ведь к тому моменту ­аудитория уже насчитывала порядка 30 тыс. активных пользователей в месяц, – качает головой собеседник.

Полученный урок заставил задуматься, тщательно изучить своего пользователя. Люди отправляли SMS, не подозревая о том, что перечисляют деньги злоумышленникам, и этот факт навёл на мысль об официальной платной подписке.

Карьеристы и фрики

По словам Бердибекова, сегодня при ежемесячном количестве активных пользователей 60 тыс. человек две тысячи пользуются премиум-подпиской. Годовая подписка на Neupusti обойдется в 5500 тенге, полугодовая – в 4 000. 70% аудитории составляют школьники и студенты. География проекта перешагнула границы страны происхождения: сегодня на долю казахстанских пользователей приходится 50–55% аудитории, 25% составляют пользователи из Кыргызстана, 10% – россияне; в поисках стипендий, грантов и возможностей трудоустройства портал посещают жители других стран бывшего СССР.

Фото: Андрей Лунин

Основатели ресурса чётко выделили для себя три категории соискателей. К первой относятся вчерашние школьники, студенты и уставшие от рутины работающие люди, решившие уехать на учёбу или на работу за рубеж, но ещё не определившиеся с выбором страны и вуза. Представители второй группы ищут дополнительный источник заработка либо нацелены на карьерный рост и хотят пройти курсы повышения квалификации или стажировку, желательно со скидкой или на бесплатной основе.

- Представители же третьей категории – фрики, чем-то похожие на нас. Это увлекающиеся люди, для которых главное – показать себя. Они пробуют свои силы во всех направлениях, от фотографии до написания эссе по борьбе с терроризмом, в течение длительного времени буквально живут на нашем сайте, пока не выберут дело по душе, – рассказывает Бердибеков.

Наряду с предложением тренингов, выставок, обучающих программ и стажировок на сайте можно подобрать подходящую стипендиальную программу и прочитать истории успеха людей, выигравших гранты благодаря Neupusti. Публикация таких историй, уверен собеседник, многим помогла преодолеть скептицизм:

- Если бы мы сразу сказали, что в нашей базе собраны тысячи грантов на несколько миллиардов долларов, нам бы наверняка не поверили и обвинили бы в продажности. Рассказав истории успеха обычных молодых людей, мы разрушили стену недоверия, и люди захотели получить больше информации.

Увеличить объём представленного на сайте контента как минимум в 20 раз команда Neupusti планирует, перезапустив платформу. В обновлённом варианте наряду с расширенным объёмом информации по стипендиям и грантам планируется увеличить количество фильтров, что позволит выбрать предложения, максимально соответствующие требованиям пользователей. Инициаторы планируют уделить внимание автоматизации обучающей составляющей – претендентов на стипендии и гранты научат писать мотивационные письма, будет создана база успешных и провальных эссе.

- Пользователь, желающий поступить, например, на стипендию Fulbright, найдёт примеры успешных работ и получит представление, в каком направлении писать эссе. При этом возможный плагиат будет риском претендента, потому что практически все ведущие вузы проверяют работы на уникальность. В течение двух-трех лет мы хотели бы подключить элементы искусственного интеллекта, которые, например, вычленят общие черты успешных эссе, общие навыки успешных авторов, помогут разработать своего рода инструкции, следование которым повысит вероятность получения гранта, – делится планами Бердибеков.

Следующим шагом, по его замыслу, станет автоматизация действующей системы менторства, в рамках которой будущие студенты могут связаться с авторами успешных эссе и попросить их выступить в роли наставников. Намечен и запуск мобильного приложения.

Каждому по способностям

Основателю проекта не раз доводилось слышать вопрос: не испытывает ли он чувства вины, косвенным образом способствуя оттоку из страны казахстанских талантов? Бердибеков уверен: человека нельзя ограничивать в возможностях для саморазвития, а выпускники зарубежных университетов, переживающие за будущее Казахстана, вернутся, как в своё время вернулся он и его товарищи по команде.

При этом нельзя сказать, что вопрос привлечения, в свою очередь, иностранных студентов в казахстанские вузы не занимал основателей стартапа. Согласно данным, озвученным предпринимателем, на сегодняшний день образование за рубежом получают около 120 тыс. казахстанцев; наши вузы в связи с этим ежегодно теряют порядка $200 млн. Отечественные университеты заинтересованы в притоке иностранных студентов на платной основе: это позитивно сказывается на рейтинге вуза, помогает получить аккредитацию, наконец, способствует созданию мультикультурной среды.

Изучив рынок, Бердибеков со товарищи поняли, что привлечением зарубежных студентов занимаются физические лица, главным образом бывшие иностранные студенты, и ни о какой единой платформе, на которой можно было бы получить полную информацию об образовании в Казахстане, речи нет.

- Мы создали платформу Study Kazakhstan, запустили её в августе прошлого года, буквально накануне учебного года, успели получить всего 50 заявок, но практически никого не приняли. Дело в том, что пока на Study Kazakhstan представлено всего четыре ведущих вуза страны, и для них качество поданных заявок оказалось очень низким. Мы извлекли урок из этой ситуации, поняв, что держать на платформе только престижные учебные заведения нельзя, нужно предложить многообразие вариантов, ведь у каждого студента свой уровень, – поясняет Бердибеков.

Подключение новых вузов дается непросто: они не всегда самостоятельны в своих решениях, некоторые привыкли работать с иностранцами по другим каналам. Свои сложности создаёт и человеческий фактор. Не секрет, что почти 50% зарубежных студентов приезжают к нам из стран Центральной Азии, а там очень важен фактор личного контакта – не столько для студента, сколько для его родителей, решение которых зачастую определяет будущее молодого человека. Тем не менее команда Бердибекова намерена и дальше развивать новую платформу. В реализацию проекта Study Kazakhstan они инвестировали несколько грантов на сумму $10 тыс., средства по программе «Дорожная карта бизнеса – 2020», а также доходы от Neupusti.

- Мы меняем стратегию, готовимся к следующему учебному году, и это потребует дополнительных средств. Кроме того, ведём переговоры с Министерством образования, которое поставило цель к 2020 году увеличить количество иностранных студентов, обучающихся в казахстанских вузах, до 50 тыс.,  говорит Бердибеков.

Инициаторы проекта намерены уделить внимание и более тесному сотрудничеству с бизнесом. Времена, когда молодые выпускники вузов не были востребованы на рынке труда, остались в прошлом, утверждает собеседник. За последние годы вырос спрос на выпускников-айтишников, маркетологов, молодых специалистов в области продаж, и бизнес готов платить за таких специалистов и «хантить» перспективную молодежь ещё на этапе обучения. Первым шагом в этом направлении стало сотрудничество с одной из крупных торговых сетей.

- Мы видим свою миссию в том, чтобы открыть доступ к образованию и дополнительному развитию каж­дому пользователю наших ресурсов, – резюмирует Ардак.

: Если вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter
12566 просмотров
Поделиться этой публикацией в соцсетях:
Об авторе:
Загрузка...
14 октября родились
Дархан Калетаев
первый заместитель руководителя Администрации Президента
Узакбай Карабалин
заместитель председателя ассоциации KAZENERGY, член совета директоров НК «КазМунайГаз»
Самые Интересные

Орфографическая ошибка в тексте:

Отмена Отправить