Стартап на выбросы: как бывший CEO Reddit привлек $30 млн на восстановление лесов и борьбу с изменениями климата

В 2017, в первый год президентского срока Дональда Трампа, который открыто заявлял, что не верит в изменение климата, опытный игрок Кремниевой долины Йишан Вон смотрел в будущее с беспокойством. Что произойдет, если мир не сможет сократит выбросы парниковых газов, размышлял он. И можно ли найти практичное решение по разумной цене, которое позволит поглощать выбросы?

Йишан Вон
ФОТО: © Terraformation
Йишан Вон

Вон подумал, что таким решением может стать восстановление леса. Предприниматель и бывший инженер подсчитал, сколько деревьев потребуется для того, чтобы компенсировать выбросы всего мира. А затем человек, который был одним из первых сотрудников PayPal и Facebook и за два с половиной года на посту CEO превратил Reddit в интернет-гиганта, не стал ничего делать. «Поскольку я не эколог, я не доверял своим расчетам. Поэтому я просто держал эту идею в голове, — рассказал Вон Forbes. — Я говорил о ней со многими людьми, но я правда себе не доверял — я всего лишь специалист по информатике».

Четыре года спустя Вон стал основателем и генеральным директором Terraformation — стартапа, который стремится помочь компаниям и странам сократить до нуля выбросы углерода посредством восстановления лесов. Компания, штаб-квартира которой расположена на Гавайях, только что закрыла раунд финансирования на $30 млн: средства будут потрачены на то, чтобы восстановить 1,2 млрд гектаров природных экосистем с помощью таких технологий, как деминерализация (обеднение) почвы с использованием энергии на основе солнечных батарей. Эта технология позволяет эффективно и недорого восстановить местности, ставшие пустынными из-за изменений климата или разрушения почв, вызванного деятельностью людей.

Благодаря исследованию 2019 года, проведенному Crowther Lab в престижной Швейцарской высшей технической школе Цюриха, Вон получил подтверждение, которое было необходимо ему для запуска Terraformation. Исследователи обнаружили, что в сравнении с прочими способами сокращения выбросов и борьбы с изменением климата, самым эффективным и дешевым является как раз масштабная высадка деревьев. В том же году он перевез семью на Гавайи и запустил пилотный проект по восстановлению леса — Pacific Flight. Территория площадью 18 гектаров неподалеку от шоссе Акони Пуле в Северной Кохале 200 лет страдала от вырубки деревьев, что привело к уничтожению природных тропических сандаловых лесов, а последующий выпас скота лишил землю травяного покрова и повлек за собой разрушение почвы.

ФОТО: © Terraformation

- Когда мы начинали проект, все местные ботаники говорили, что это невозможно, там ничего нельзя вырастить, — вспоминает Вон.

Чтобы доставить столь необходимую воду на засушливую землю, Terraformation построила автономную систему опреснения воды, на 100% работающую на солнечной энергии, которая производит 130 000 литров воды в день. В течение шести месяцев Terraformation посадила несколько тысяч деревьев, в том числе ряд редких и исчезающих видов, что, по их утверждениям, примерно в пять раз быстрее, чем при обычном проекте восстановления.   

- Это то, что мы считаем уникальным вкладом технологии — это не новый волшебный гаджет, это то, как быстро масштабировать проект и как масштабировать, не испортив то, что у вас хорошо получается, — говорит Вон.

Когда Вон впервые обратился к инвесторам, желая привлечь начальный капитал для своего бизнеса, у него была лишь репутация.

- У меня даже не было готовой презентации в PowerPoint. Я тогда только написал ту статью [для Medium], в которой изложил план с профессиональной точки зрения, и я кое-что посчитал, — вспоминает Вон.

Но этого было достаточно, чтобы собрать $5 млн для создания бизнеса. Многообещающие результаты Pacific Flight вооружили Вонга дополнительными аргументами, чтобы обратиться к инвесторам за первым раундом достойного финансирования Terraformation. Первоначально он стремился собрать $20 млн, но в итоге собрал за раунд, который возглавляли Сэм и Макс Альтман из Apollo Projects, $30 млн.

 - Самые простые решения зачастую самые лучшие, особенно если они были должным образом масштабированы, — говорит Сэм Альтман, бывший руководитель Y Combinator и нынешний директор Reddit, который восемь дней занимал пост CEO после того, как Вон ушел в отставку в 2014 году. — Йишан — смелый лидер. Давайте посадим побольше деревьев и решим эту проблему.

Среди других участников раунда были несколько институциональных инвесторов и почти 100 бизнес-ангелов, таких как Сундип Ахуджа, Лаки Грум, Сахил Лавинджа, Джо Лонсдейл, Сьюзан Ву и OVN Cap.

ФОТО: © Terraformation

Terraformation стремится приносить выручку и помогать организациям компенсировать их выбросы углерода, оказывая поддержку в вопросах финансирования, технологий, планирования проектов, обучения и консультирования. Компания сообщает, что к настоящему времени начала сотрудничать с местными организациями в Уганде, Танзании, Эквадоре и Гаити, которые планирует восстановить территории общей площадью 8100 гектаров. Однако, согласно исследованию Швейцарской высшей технической школы Цюриха, вдохновившему Вона, для настоящих изменений потребуется до триллиона деревьев. Однако его стартап не единственный, кто обещает выращивать леса в борьбе с выбросами углерода.

Ecosia, некоммерческая поисковая система, которая направляет большую часть выручки от рекламы на финансирование проектов по высадке деревьев в странах вроде Бразилии и Буркина Фасо, недавно запустила сервис, который позволяет компаниям сажать деревья по цене $1 за штуку. Однако ботаники знают, что плохо скоординированные усилия по восстановлению лесов скорее вредят окружающей среде. И здесь на помощь приходит Terraformation.

- Люди потратят деньги впустую, если они думают, что могут просто бросить в землю семечко и надеяться на лучшее. Нужно немало усилий, — рассказал Forbes Пол Смит, генеральный секретарь Botanic Gardens Conservation International.

Смит — один из авторов исследования, которое было в начале этого года опубликовано в Global Change Biology, и он предупреждает о последствиях неразумных инициатив по восстановлению лесов, а также предлагает десять лучших практик для тех, кто работает в этой сфере.

Автохтонные деревья («местные», произрастающие в конкретной местности), как те, что стремится высаживать Terraformation Вона, могут быть редкими, а следовательно, дорогими. Однако доступность семян — не единственное, что определяет стоимость инициатив по восстановлению лесов, и Вон считает, что ее часто занижают. «Мы не учитываем должным образом полную стоимость не только посадки, но и мониторинга и заботы о деревьях до тех пор, пока они не достигнут зрелости», — говорит он.

ФОТО: © Terraformation

Сейчас ведется работа по формированию цен на деревья как инструмент для компенсации выбросов углерода, однако, по мнению Смита, больше внимания заслуживает такой фактор, как биоразнообразие: проекты по восстановлению лесов часто отдают предпочтение деревьям, которые приносят фрукты и выгодны с коммерческой точки зрения. Автохтонные разновидности не всегда окупаются в краткосрочной перспективе, но имеют другие долгосрочные преимущества, такие как предотвращение разрушения почв.

- Если биоразнообразие не удастся каким-то образом монетизировать, например, при участии правительств или корпораций, которые хотят поддержать биоразнообразие, я думаю, мы проиграем эту войну, — предостерегает Смит. — Мы будем постоянно сажать экзотические деревья, которые не способствуют биоразнообразию и могут сокращать доступные водные ресурсы или приводить к эрозии почв.

Вон дает корпорациям, которые хотят инвестировать в высаживание деревьев, следующий совет:

- Если вы собираетесь приобрести деревья, чтобы скомпенсировать выбросы углерода, убедитесь, что вы покупаете именно то, что вам нужно. Вам всегда могут попытаться продать что-то, что стоит недорого, но не выполняет свои функции, а значит, вы фактически стали жертвой мошенников и мир стал хуже, и это очень печально. Убедитесь, что вы платите правильную цену.

Перевод: Наталья Балабанцева

София Лотто Персио, Forbes Contributor

: Если вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter
5756 просмотров
Поделиться этой публикацией в соцсетях:
Об авторе:
Загрузка...
25 октября родились
Именинников сегодня нет
Самые Интересные

Орфографическая ошибка в тексте:

Отмена Отправить
Как казахстанские банки борются с киберпреступниками Смотреть на Youtube