Как венчурные фонды вкладывают в робота «с казахской душой»

Рустем Акишбеков в свои 22 года является совладельцем и генеральным директором Robo Technologies, Inc, зарегистрированной в Австрии

Фото: Robo Wunderkind

Рустем Акишбеков находится в своем венском офисе, поэтому мы разговаривали с ним по скайпу. Неожиданно Рустем развернул камеру, которая показала детей, идущих по офису. Дети стали приветственно махать руками, Рустем же, извинившись, попросил на какое-то время прервать интервью:

- Это венские школьники. Они пришли посмотреть, как работает наш стартап, с которым им предложило познакомиться Vienna Business Agency.

Деревянный первенец

Началом истории Robo Technologies, Inc можно считать 2013 год, когда студент КазНУ Рустем Акишбеков, изучавший информационные системы, перевелся по своей специальности в Венский технический университет. В сентябре молодой человек поймал себя на мысли, что преподаватели не пытаются объяснять, как нужно программировать, максимально понятным языком. Он решил создать робота, которого можно было бы собирать своими руками и программировать даже дошкольнику.

Рустем потратил месяц и примерно $55 на создание первого робота. Делал он его из дерева, на лазерном резаке.

- Купил для робота микроконтроллеры. Управлял им с компьютера, с помощью USB-провода, – вспоминает о своем «первенце» собеседник.

Позже деревянный прототип сменился пластиковыми модулями, из которых, как из кубиков Lego, можно было строить робота по своему вкусу. Эта технологическая особенность используется командой Robo Technologies до сих пор, и именно она привлекает потребителей, ведь это так здорово – собирать робота собственными руками.

- Самое сильное впечатление на детей и взрослых производит то, что игрушки выполняют их команды. Команды отдаются через Bluetooth с помощью специально разработанных приложений. Можно, например, запрограммировать Robo Wunderkind на то, чтобы он поехал из одного помещения в другое и передал кому-либо устное сообщение, – рассказывает Рустем. – Делается это просто. На гаджете выбираете блоки с командами, выстраиваете их в нужном порядке, затем командуете «исполнить» – и робот выполняет заданную программу.

В конце 2013 Рустем прочитал на voxpopuli.kz, что редакция сайта и венчурный фонд Genesis Angels (позже был переименован в Singulariteam; его основателем является Кенес Ракишев, №7 рейтинга 50 богатейших бизнесменов Forbes Kazakhstan – 2016) проводят конкурс стартапов «Построй свой бизнес». Он понял, что это шанс рассказать о своей идее.

- В общежитии я общался с другим казахстанцем Юрой Левиным, предложил ему вместе работать над концептом и снять ролик о роботах. Решили попытаться взять первое место, – вспоминает стартапер. Стать первыми ребятам не удалось, но они вошли в пятерку финалистов и получили грант в размере $10 тыс.

То, что жюри обратило внимание на обучающих роботов, молодых робототехников не удивило, ведь они знали, что программирование стало значимой сферой деятельности человека.

- К тому же мы несем идею образования – с помощью робота дети учатся создавать технологии, а не просто потреблять их. Наша идея уникальна, – считает Рустем. – Да, в Китае производят роботов, которых можно собирать самим. Но там нажал на кнопку – и робот поехал, его нельзя программировать.

На церемонии вручения грантов финалистам конкурса «Построй свой бизнес» в Алматы присутствовали сам Кенес Ракишев и CEO фонда Genesis Angels Ади Шелег. Они пригласили Рустема и его ­команду в Тель-Авив сделать презентацию. Ребята не получили финансирования, но общение с потенциальными инвесторами позволило им иначе взглянуть на собственный проект.

- Мы поняли, что надо развиваться дальше самостоятельно. Зарегистрировали Robo Technologies, Inc, затем подали заявки в стартап-акселераторы, помогающие начинающим бизнесменам довести продукт до ума, наладить производство, выйти на рынок, – рассказывает основатель бренда Robo.

Китайская долина

В то время команда Robo Technologies сузила целевую аудиторию: своими клиентами они теперь видели только детей и подростков, считая, что если будут ориентироваться на все возрастные категории, то продукт никто покупать не будет. Изобретатели решили попробовать попасть в акселератор компании Disney, которая является лидером производства продуктов для детей.

В Disney ими заинтересовались, провели интервью, но заявку не одобрили.

- Оказалось, они изначально искали компании, которые существуют на рынке несколько лет и уже получили многомиллионные инвестиции. Поэтому мы не расстроились, – утверждает Рустем. Для огорчений действительно не было повода. Сотрудники американского фонда SOS Ventures, узнав, что к молодым предпринимателям проявила внимание Disney, инвестировали в Robo Technologies $50 тыс.

Фото: Robo Wunderkind

- Мы решили поехать в Шэньчжэнь, который называют китайской Силиконовой долиной. Отличие от американской состоит в том, что в Китае делают не софт, а «железо». Там создана экосистема, которой нет, к примеру, в Казахстане, от одной фабрики до другой можно доехать за 20 минут, заказать для изготовления что угодно. В США или в Европе производить очень дорого. Хотя и в Поднебесной сейчас растут зарплаты, и в будущем это станет проблемой для страны, – поясняет Рустем.

По расчетам стартаперов, $50 тыс. достаточно для того, чтобы полгода пожить в Шэньчжэне и найти партнерскую фабрику. Рустем подчеркивает, что к поискам производителя нужно было подходить очень аккуратно: нельзя сотрудничать с кем попало, иначе последствия могут быть плачевными. Например, идею могут просто украсть и начать тиражировать. Поэтому необходимо подключать наработанные связи, рекомендации знакомых.

В итоге команда нашла небольшую фабрику, которая решила поддержать стартап.

- Это обычная практика, когда производители помогают начинающим изобретателям, – говорит Рустем. – Ведь сразу получить миллионный заказ может не каждый, поэтому они соглашаются выпускать поначалу даже небольшие партии. Это выгодно самой фабрике, ведь в будущем стартап может выстрелить, и тогда у нее появится крупный заказчик.

Выпуск обучающих роботов должен был начаться еще в ноябре 2014. Однако сроки сдвинулись.

- Производство электроники – сложный процесс, понадобилось время для работы над улучшением качества и дизайна, отладки программного обеспечения, тестирования робота с детьми, родителями и учителями в школах, – объясняет глава Robo Technologies.

Робот без границ

Однако заминка с началом производства не сказалась на развитии компании. Глобальное издание TechCrunch, которое специализируется на технологических темах и проводит крупнейшую конференцию TechCrunch Disrupt, заметило стартап.

- Мы стали финалистами Disrupt Battlefield («Битва стартапов»), и нас пригласили на TechCrunch Disrupt. Потому что мы, как уже говорилось, меняем сам подход к образованию. Считаем, что все дети – потенциальные вундеркинды и, если их обучать чему-то сложному с раннего детства, они могут достичь больших успехов в этой сфере. Поэтому, кстати, и назвали нашего робота Robo Wunderkind, – отмечает Рустем.

В сентябре 2015 сооснователи Robo Technologies, Inc выступили в прямом эфире techcrunch.com с презентацией проекта. С этого момента начались предзаказы Robo Wunderkind на крауд­фандинговой платформе Kickstarter. Уже в октябре команда объявила, что собрала через нее $250 тыс. от 1200 заказчиков из 58 стран, включая Казахстан. Роботы, состоящие из девяти модулей, обошлись покупателям в $200, из 15 – в $350, из 25 – в $700. Больше всего Robo Wunderkind заказали американцы. Рустем объясняет это двумя вещами. Во-первых, Kickstarter – американская платформа. Во-вторых, в Штатах наблюдается бум на технологические игрушки.

В Австрии на продукт Robo Technologies тоже обратили внимание – Vienna Business Agency закупает 72 комплекта для нескольких школ города. С 2017 ученики «пилотных» школ смогут учиться робототехнике с помощью Robo Wunderkind, которого отечественные СМИ назвали «роботом с казахской душой». К слову, сами ребята не придают особого значения происхождению своего детища.

- У нас работают специалисты из разных стран – Казахстана, Австрии, США, Канады, Украины, Румынии, Италии. Основное время мы проводим в Австрии, производим в Китае, основой рынок сбыта сейчас – США. Поэтому позиционируем себя как международная компания, – заявляет Рустем.

Фото: Zoe Opratko

В сентябре 2016 команда Robo Technologies привлекала инвестиции в размере $500 тыс. от фонда Arkley VС, бизнес-ангела Юргена Хабихлера и Austrian Federal Promotional Bank. Инвесторам теперь принадлежат доли в компании, которые они могут продать, когда стартап «выстрелит» и будет стоить дороже. Однако информацию – кому сколько принадлежит и во сколько инвесторы оценили Robo Technologies – собеседник не раскрывает:

- Это коммерческая тайна. Могу сказать, что эти деньги мы собираемся направить на то, чтобы войти в крупные сети по продаже детских товаров и электроники в Европе и США.

Также этой осенью было запущено новое приложение – Robo PlayApp. Оно позволяет пользователям создавать персонализированные виртуальные информационные панели для управления и программирования роботов через Bluetooth и Wi-Fi. Команда также хочет сделать Robo PlayApp совместимым с другими устройствами интернета вещей, такими как камеры, датчики света и движения.

- Неожиданно для себя мы поняли, что создали платформу, которая позволяет расширить целевую аудиторию и заинтересовать более взрослых пользователей. С нашим приложением каждый будет иметь возможность контролировать свои устройства с помощью интуитивно понятного и легко настраиваемого приложения, – резюмирует Рустем.

FЕсли вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter

Об авторе


журналист Forbes Kazakhstan

 

Статистика

3892
просмотр
0
комментариев
 
 

Оставить комментарий

Для того, чтобы оставлять комментарии,
Вам необходимо войти на сайт.

  • Войти, с помощью
Если Вы еще не зарегистрированы,
пройдите процедуру регистрации.
Как зарегистрироваться, используя
аккаунт в соцсети, читайте здесь.

Комментариев нет

Будьте первым, кто оставит комментарий к этой статье.